蜡烛,鲜花,毛绒玩具和卡片纪念馆,这些儿童和6名成年人在2012年12月14日在康涅狄格州纽敦市的桑迪胡克小学死了。IAUMC照片由Arthur McClanahan拍摄。

作者:Joanne S. Utley牧师/《愿景》编辑

纽敦卫理公会联合会(Newtown United Methodist Church)具有向世界宣教的热烈历史,但现在发现,全世界的关注和关怀都集中在康涅狄格州自己紧密联系的社区中。

周五,二十岁的亚当·兰扎(Adam Lanza)在新镇教堂附近的桑迪胡克小学杀害了20名儿童和六名教师及管理人员。在学校发生枪击案之前,兰扎(Lanza)在家里杀死了他的母亲。然后他在学校自杀。

曾在新镇教堂担任音乐部长30年的执事苏·克莱因牧师(Rev. Sue Klein)说,最近几天是不真实的。

她在昨晚在纽敦高中的祈祷仪式后接受电话采访时说:“看到整个世界真是令人惊奇。”巴拉克·奥巴马(Barack Obama)总统和康涅狄格州州长达内尔·马洛伊(Danell Malloy)参加了由社区神职人员主持的宗教间服务,包括纽敦的高级牧师梅尔·川上和牧师简·西布利。

“我们有一个了不起的教会家庭,” 81岁的克莱因谈到拥有600名成员的会众时说。 “我们应对一切。”

教会已经向海地派遣了无数的志愿者。 2011年,热带风暴艾琳(Irene)重创了卡茨基尔(Catskills),教堂派出了多支队伍,并在他们的救灾拖车中塞满了设备。现在,在桑迪(Supery)飓风过后,他的教堂正在重复这些努力,以帮助灾后恢复。

但是现在,会众正在处理自己的损失。在这次袭击中丧生的20名儿童中,有7名儿童Chase Kowalski和6岁的Jesse Lewis与其家人一起参加了教堂。教会的其他几位成员在学校教书或工作,并度过了难关。克莱恩说:“他们只是被破坏了。”

Sibley牧师的儿子是社区的紧急医疗技术员,是学校现场的第一批响应者之一。

川上牧师在昨晚的电视社区服务中祈祷时说:“我们知道失丧者-他们不仅仅是名单上的人。我们知道迷路者,因为他们是我们的。”

教堂在周日早上举行了两次定期的礼拜仪式,圣所满溢。不允许使用媒体摄像机参加聚会,以便会众私下哀悼和崇拜。马丁·麦克里主教和地方学区校长肯·基弗出席了会议。

克莱因说,分享圣餐的圣礼为教会聚集在一起提供了非常有意义的途径。她补充说:“我们正在为社区服务,这可能会持续很长时间。” “我们正在处理会众内部和外部的痛苦。”

当克莱因为明天的朝拜晨祷准备合唱团时,她告诉他们:“不要在那儿分解。”他们没有提供降临圣歌,“你会去伯利恒吗?” 22岁的小提琴家林赛·琼斯(Lindsay Jones)在一次前往海地的旅行中曾带着乐器,自愿参加敬拜活动,为这个悲伤的社区带来了又一层安慰。

会议周围以及加州圣迭戈县的Santee UMC的教堂钟声在周日早晨呼应Newtown UMC的钟声,响起28次以纪念遇难者。

克莱因说:“我们将永远不一样。但是,我们通过一切都感受到了上帝的巨大同在。”

发表评论