Heather Hahn的UMNS报告*。 UMNS摄影:Mike Dubose

佛罗里达州坦帕市(UMNS)-在2012年大会召开的几个月前,联合卫理公会最高立法机构的代表暗示了有关重组教派的争论。

1月19日至21日,三百多名代表,传播者和机构工作人员聚集在坦帕会议中心参加会前新闻发布会,在会议上,有关拟议变更的讨论主导了对话。

这项多年立法行动的结果是这项主要立法的一部分,它将教会的13个一般机构中的9个合并为一个由15名成员组成的新卫理公会联络和宣教中心。

该委员会将由一个由45名成员组成的顾问委员会任命,并对其负责,该委员会称为战略与监督总理事会,该理事会将取代目前协调该宗派的使命,部委和资源的连接表。

从根本上说,该提案将把现在由500多人管理的代理委员会减少到60个小组。立法还将允许新成立的中心的委员会重新分配高达6000万美元的资金,用于资助神学教育,招募年轻神职人员和培养教会—大约是目前一般教会活动预算的10%。

代表们听取了有关重组立法的概述,并担心该计划会破坏该教派的联系主义,给主教以过多的权力,并消除该教派与大会之间历史性的“分权”。

简报会上许多人的首要问题是:重组是否会实现其促进更重要的会众的目标或产生相反的效果?

杰伊·布里姆
杰伊·布里姆讨论了有关教会改组的立法。边缘是教派的外行领袖'是西南德克萨斯州年度(地区)会议的成员,也是联系表的成员。

协调“共鸣”

在2008年全球经济危机之后以及数十年来美国会员人数减少之后,主教委员会和联系表委员会发起了《行动呼吁》,以重新调整教堂的生活。行动呼吁临时行动小组设计了建议的更改,而联系表起草了法律。

Connectional Table立法委员会主席杰伊·布里姆(Jay Brim)说:“我们不认为我们所呈现的内容绝对是完美的。” “这是一项使我们朝着变革迈进的提议,我们希望这些变革将对教会迈出重要的一步。”

他说,该提案并未真正针对一般教会工作人员。他说:“这与普通教会的治理有关。”

西南得克萨斯州年度(地区)会议的外行负责人布里姆说,该教派目前的13个总理事会“正在不断努力,以确保当地教会和年会知道他们是谁,他们所提供的东西以及如何获得来自他们。”

他说:“我们试图从这种可卡因中创造出一种简单的结构,每个人都可以识别出该结构,而不会删除我们目前拥有的任何东西。” “我们的希望是,我们可以找到一种更好的方法,在一般教会级别到地方教会和年会上提供服务。”

甚至在Connectional Table制定其重组法律之前,就有10个代理机构理事会也在制定自己的立法以缩减其理事会成员人数。在此之前,顾问进行了一项业务评估,发现大多数机构规模太大,召开会议的频率太低,无法提供问责制。

对连接主义的担忧

主教理事会在其11月的会议上批准了重组,但投票结果并非一致。凤凰城地区主教Minerva G.Carcaño在演讲中分享了她对该计划的担忧。

卡卡尼奥说:“研究表明,我们的总机构之间存在重复甚至竞争,这不利于上帝号召我们参与的任务和事工。”

“然而,一般机构在为教会提供资源和使我们能够相互联系方面发挥了至关重要的作用,我们不应失去这些基本职能。有些事情甚至我们最强大的地方教会也无法独自完成,有些事情他们将无法做到。”

她建议,从某种意义上说,机构的重组计划还远远不够。她指出,关联表立法只是将代理机构的工作划分为新的类别,而未回答可能会删除或增加哪些代理机构职能以更好地服务于全球组织。

此外,她和其他在大会前新闻简报会上的人也回应了该教派的种族原因引起的担忧,即较小的管理委员会将严重限制有色人种的贡献。卡卡尼奥说:“在美国,一个不向有色人种伸出援助之手的教堂将死亡。”

对主教权力的担忧

联结表成员,哥伦比亚特区南区负责人蒂姆·麦克莱登(Tim McClendon)牧师解释说,他担心联结表立法会给该教区的主教赋予过多权力。

在即将召开的大会上,与会代表还将审议该教派宪法的拟议修正案,以创建一个主教,而通常不负责监督地理区域。该主教将由主教理事会选举产生,除其他职责外,将拥有担任该教区首席首席基督教官的权力,有助于调整教会的战略方向,并专注于发展重要的会众。

联席会议表彰了这一变化,根据拟议的重组立法,“搁置式”主教将担任战略与监督总理事会主席,并成为联通特派团和外交部中心的当然成员。

拟议的战略与监督委员会的五个投票成员将是主教。连接特派团和事务部中心将与主教理事会协商作出财务决定。

主持人候选人麦克伦登说:“无论有人怎么做数学,动力变化都不相等。” “对于无薪志愿者这15个人来说,无论他们所做的一切多么伟大,都无法做出这些(财务)决定。在我看来,预留主教是拟议结构的真正力量所在。”

对三权分立的担忧

卫理公会的历史学家,北卡罗来纳州温斯顿-塞勒姆市威克森林大学教授,托马斯·弗兰克牧师(Rev.)

他指出,该宗派及其除前任机构外的所有机构都在大会和主教之间保持“权力分立”。

他说,历史上卫理公会也将编程的权力与金钱的权力分开。

弗兰克说:“两者的分离阻止了权力的整合,并提高了责任感和参与度。” “在这个原则上,联合卫理公会并不孤单。这是任何非营利性公司或非政府组织运作的基础。”

*哈恩(Hahn)是联合卫理公会新闻服务的多媒体新闻记者。

新闻媒体联系:田纳西州纳什维尔的希瑟·哈恩(615)742-5470或 [email protected].

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