记住上帝比我们的机构更大

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由Skylar Marston-Bihl

作为PNW大会常任理事国的新手,我发现自己想知道在2月的大会特别会议期间我们所有人都需要读些什么话。我相信,并非只有一个人对即将到来的会议感到不安。如今,卫理公会带着不同的希望和恐惧来接近。这将是一种情感体验。除了几乎没有睡眠和高额赌注的现实之外,我们作为联合卫理公会的本质也很悬念。

当我展望我们教派的未来时,我发现自己正在阅读过去。我正在上一堂关于卫理公会的历史的课程,了解早期的卫理公会运动如何成为社会边缘人群的外展活动之一。它的早期成功来自契约奴隶,自由的黑人,奴隶,妇女以及经济贫困的人,他们通过上帝的爱与恩典回应了包容和解放的反文化信息。

但是,当我们开始在我们的事工中建立结构和治理时,我们创建了反映人类社会而不是神的亲戚关系的系统,复制了社会的权力,控制和排斥方式。卫理公会一直在这种紧张之中存在,在流淌于所有人之间的恩典与排斥被召唤为我们教会领导的人们的结构之间。 2019年2月是教会紧张局势历史上的又一时刻。

本周,我在我的卫理公会历史教科书中碰到了一条相关的话:“有些人想知道并且仍然想知道卫理公会是否通过投票和在时间压力下尽力而为。”[1] 这是针对1780年代初召开的会议,因为卫理公会仍在美国殖民地和新兴国家中立足,但我不禁看到与2月的大会相似的地方。 我们再次迷失在一切以人为本的政治中。 会议可能是一个选择,可以使他们成为追求完美的社区的机会,也可能会使选票数量令人失望。

我了解,症结所在,我们在问我们的教会生活在上帝呼召我们基督徒的生命中意味着什么?我很清楚,问“为什么我们所有人都不能相处得很好”过分简化了我们的社会和教会制度的现实,以及我们在创建和延续这些制度中所扮演的角色。但是当我展望二月的时候,我将重点放在我生命中何处以及如何经历神的爱与恩典。我正在努力准备听听别人在自己的身上经历这种爱与恩典的方式。我坚信联合卫理公会无论发生什么事,上帝都比我们的机构更大。爱比我们的身体更大,我们的努力尝试跟随耶稣的道路。

一位明智的地区总监曾经告诉我,神在卫理公会教堂之前曾在世界上工作,尽管卫理公会教堂存在,但神现在仍在工作,无论发生什么,神都会继续工作。我知道即将召开的特别大会的潜在重大影响是真实的,但我也知道我的信仰在于这位活跃而实际上是重要的上帝。

我祈祷我们可以记住韦斯利和他的追随者传播的最初包容信息,号召我们陷入更大的爱河。我希望我们选择成为上帝之爱的伴侣,而不是成为它的障碍。


[1]罗素·里奇(Russell Richey),肯尼斯·罗(Kenneth Row),&让·米勒·施密特(Jean Miller Schmidt)。 美国卫理公会经验:历史。卷1个 (田纳西州纳什维尔:阿宾登出版社,2010)51。


斯凯拉尔·马斯顿·比尔 是华盛顿奥林匹亚第一联合卫理公会教堂的外行会员,也是出席2019年会员大会的太平洋西北会议代表团的成员。斯凯勒也从PNW会议第一当选奠定代表2020年。

3评论

  1. 感谢您的想法,但您没有解决当前的问题:人类的性与婚姻。同性恋是一种罪过吗?是男人和女人还是只有两个成年人之间的婚姻。这就是关于。在我看来,那些绕开这些问题的人似乎还不确定他们的信念。或是不安地以坚定和清晰的态度来说明这一点。

  2. 斯凯勒(Skyler)卫斯理(Wesley)的呼吁在哪里呼吁所有人从罪中获救?如果没有思想或精神的转变,那么谁需要教会或耶稣呢?耶稣基督教堂不是乡村俱乐部’s their own rules. “你必须重生”

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