丹尼斯·罗伯茨牧师

我想念羽衣甘蓝。我想念夏日傍晚听到邻里男孩在拐角处唱歌的故事。我想念能够走进美发沙龙的信心,因为每个操作员都知道如何染黑头发。我想念这座城市的舞蹈,时尚和语言。我想念我的长老讲的故事,这些故事同时使我们倒退并推动我们前进。我想念我的牧师,每个星期天都说:“我们是无耻的黑人,也是不虔诚的基督徒,”最后,教会以“斗争仍在继续。”我想念巴尔的摩。 

丹尼斯·罗伯茨牧师

许多年前,我决定搬到西北太平洋,那里的东西很少或根本不存在。我选择了一个生活在像我这样的人很少的地方,甚至很少有人分享巴尔的摩市中心人的经历。

搬家的主要动力是我的工作。这项出色的工作为我提供了我无法想象的机会。这也是我对巡回事奉的第二职业的跳板,对此我深表感激。尽管我在巴尔的摩的社区中错过了很多事情,但是在我经历的每一个新的事工环境中,我都会感谢许多事情。   

我被要求写有关跨种族和跨文化(CR / CC)的任命。联合卫理公会 纪律书 声明:“开放式行程意味着约会是在不考虑种族,族裔,性别,肤色,残疾,婚姻状况或年龄的情况下进行的,除了强制性退休规定外。”

CR / CC任命不是新的。从一开始他们就进入了上帝的工具箱。我们当中从事这项工作的人站在亚伯拉罕,摩西,露丝,但以理,以斯帖,耶稣,彼得,保罗,哥尼流,吕底亚等许多圣经和使徒的阴影中,他们跨越了种族和文化界限,将上帝的王国推向了世界,以见证上帝世界上的爱与光.

同时,这些任命可以为神职人员带来真正的孤独和孤立感,他们远离家人,朋友和家庭寄托。对于神职人员或会众来说,过渡通常不是一个容易的过程。 每天,牧师的跨文化能力都会受到挑战,因为我们所处的环境可能使我们不了解或不了解会众和/或社区的历史或文化。无论我在哪个教堂任教,我的出发点都是每个人都是上帝的爱子,在上帝看来,这一切都是宝贵的。当目标是变得更有爱心时,为什么不从爱开始呢?

耶稣呼召我们参与和拥抱我们所指定要服务的社区,但是我们会众之间的健康界限会限制我们需要的亲密支持性关系。具有讽刺意味的是,在我们向社区宣讲的同时,我们经常孤立地生活。 像每个人一样,神职人员是需要切实确认我们所做工作的社会生物。我们的部长职责是照顾许多人,而我们的自我保健职责是将我们关心的人纳入我们的生活。 

我的CPE培训告诉我,牧师隔离与牧师护理相邻,而我们牧师需要通过真实,亲密和脆弱的关系来减轻这种隔离。如果我们想在各部委中长寿和恒心,那么我们就需要爱护,尊重和享受与我们同行的人们。在教堂内外建立关系不是奢侈品,而是必需品。首先要热爱会众,照顾自己。

在我们的特定任命中,这可能很棘手。 CR / CC任命带来的文化混合可能会引起焦虑,甚至会众之间发生冲突。种族和文化差异可能会延长建立信任和耶稣进行立足工作所需要的时间。会众共享时间和牧师需要时间来确定要与会众共享的漏洞数量。同时,教会和牧师在检查和检验我们对种族,性别,特权和文化优越性的假设方面进行了艰苦的工作。

我分享这些想法不是出于谨慎,也不是出于悲伤或困苦,而是出于在辅导和与CR / CC任命中的其他牧师交往时需要有意向的目的。希望不要让神职人员通过这些任命并擦去他们脚上的灰尘。我热切希望这些任命能充实我们的神职人员和会众,并使他们真正地相信我们都是上帝的慈爱表达’s creative work.

我在本次会议中已经服务了十多年,我的经验是,当地教会接受热情洋洋和恐的任命。每一次新任命都是一个过渡,需要信任,理解和渴望使关系正常运转。房间里的大象是我们所有人都有某种偏见。我们可能不知道我们的偏见是否会冲突或有助于我们建立关系并一起事奉。

建立信任并加强神职人员与会众之间的关系是关键。建立在牢固关系上的教会将鼓励并提供机会给全体人民使用他们的天赋和恩典来加强会众,接触那些被忽视或被边缘化的人,并最终成为自己社区的拥护者。这是教会最好的生命力。

最近的人口预测表明,我们的国家将来将继续变得更加多样化。教会及其领导将遵循同样的道路。上帝为我们塑造了多样性,以供我们庆祝和拥抱作为礼物,而不是害怕作为威胁。

CR / CC任命只是上帝在世界上工作的另一个例子。我们被任命为神的国度的职务,在这里,所有上帝的子民都受到欢迎并站在平等的基础上,在上帝看来,所有人都是宝贵的。有什么更好的办法吗?


丹尼斯·罗伯茨牧师 担任华盛顿州莱西市圣安德鲁斯联合卫理公会教堂的牧师,该教会是南桑德联合卫理公会的一部分。

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